Pierwsza maszyna parowa w Galicji

Budynek przy obecnym placu Wolności 8, wzniesiony został w 1830 roku dla pochodzącego z Saksonii, postrzygacza sukna Johanna Georga Lukasa. Prawą część budynku właściciel przeznaczył na mieszkanie, a w lewej urządził warsztat do wykończania tkanin. Warsztat wyposażył w nowoczesne postrzygarki mechaniczne. Maszyny pierwotnie napędzane były siłą ludzkich mięśni, ale na początku lat trzydziestych XIX wieku, Lukas uruchomił do ich napędu, pierwszą w Galicji maszynę parową. Przez kolejne dwadzieścia lat przedsiębiorstwo Lukasa było jednym z najlepiej działających w swojej branży. W 1855 roku po śmierci Johanna Georga Lukasa, przedsiębiorstwo przejął jego syn – Wilhelm. Na przełomie lat sześćdziesiątych i siedemdziesiątych XIX wieku zakład apretury Wilhelma Lukasa, był jednym z najlepiej prosperujących w mieście, jednak z nieznanych przyczyn, Wilhelm przekazał go młodszemu bratu – Rudolfowi. Snujący wizje rozwoju firmy Rudolf Lukas rozbudował zakład, wznosząc czterokondygnacyjny budynek fabryczny, a pod koniec 1898 roku przekształcił go w fabrykę produkującą sukna. W 1908 roku „Fabryka sukna i zakład apretury zarobkowej Rudolfa Lukasa” przetwarzała wełnę owczą z Ameryki Południowej i Australii oraz wytwarzała gładkie, pozbawione deseni sukna farbowane, które w większości eksportowane były do wielu krajów na całym świecie. W 1916 roku siedemdziesięcioletni Rudolf Lukas sprzedał fabrykę żydowskiemu przedsiębiorcy z Bielska, Zygmuntowi Polatschkowi. W latach II wojny światowej fabryka została przejęta przez niemiecką firmę Anker-Werke A.G. z Bielefeld. W 1945 roku budynki fabryczne zostały uszkodzone i po wojnie przebudowane.

Fabryka Lukasa – pl. Wolności 8