Jak Bolek i Lolek zamieszkali w willi mydlarza

Około 1790 roku Nicolas Leblanc, francuski chirurg i chemik, opracował metodę produkcji sody kalcynowanej z soli kuchennej. Wydarzenie to, było przełomowe dla powstania nieznanej dotąd gałęzi produkcji – mydlarstwa przemysłowego. W XIX wieku najbardziej znanymi mydlarzami w Bielsku byli fabrykant Gottlieb Klimke, Carl Fiber oraz potentat przemysłowy Julius Roth, który w swoich zakładach wytwarzał również stearynę, świece i perfumy. W 1888 roku przy ówczesnej ulicy Cesarskiej 24 wybudowano na zlecenie Juliusza Rotha okazałą willę. Za domem w ogrodzie, przez który płynął niewielki potok znajdowała się altana, a obok willi od strony wschodniej w małym, piętrowym budynku wytwórnia. W 1904 roku willę wraz z ogrodem kupiła Maria Neumann – córka Juliusa Rotha.

W 1947 roku w Katowicach powstało Eksperymentalne Studio Filmów Rysunkowych, które rok później przeniosło się do Wisły a następnie do Bielska, zajmując willę Rotha. W 1953 roku film „Koziołeczek” zdobył I nagrodę na festiwalu w Karlovych Varach, a następnie wyróżnienie na festiwalu w Wenecji. Była to pierwsza międzynarodowa nagroda dla polskiej animacji. Studio należało do najlepiej wyposażonych placówek tego rodzaju nie tylko w Polsce, ale i na świecie. Realizowane filmy cieszyły się dużą popularnością za granicą i zakupywane były do dwudziestu pięciu krajów. W 1963 roku na ekranach zadebiutowali najpopularniejsi bohaterowie polskiej animacji Bolek i Lolek. Filmy z ich udziałem realizowane były przez Studio Filmów Rysunkowych dwadzieścia trzy lata. W latach 1967-1990 w Bielsku-Białej realizowano również film z innym, ogromnie popularnym bohaterem – Reksiem. W latach sześćdziesiątych pojawili się kolejni znani bohaterowie Błękitny Rycerzyk, kucharz Bartolini Bartłomiej herbu Zielona Pietruszka wraz z Wawelskim Smokiem i profesorem Gąbką. W okresie PRL piękne poddasze willi Rotha zostało przebudowane na potrzeby studia.

Willa Juliusa Rotha, Studio Filmów Rysunkowych – ul. Cieszyńska 24